Van Shenzhou tot Tianhe

Het plan voor een groot Chinees ruimtestation dateert al uit 1992. Nadat China in 2003 zijn eerste ruimtevaarder had gelanceerd met het ruimtevaartuig Shenzhou (‘goddelijk schip’), maakte het land kenbaar eventueel aan te willen haken bij het ISS. De VS en zijn Europese partners blokkeerden dat plan, dus besloot China alsnog een eigen ruimtestation te bouwen.

In 2011 en 2016 werd geoefend met twee kleine ruimtelaboratoria die enkele weken werden bemand. Na enkele jaren vielen de Tiangong 1 en 2 terug naar de aarde en verbrandden ze in de dampkring. In het nieuwe, modulaire ruimtestation rond de Tianhe-module kan de bemanning zes maanden verblijven.

Het station kan in de toekomst worden uitgebreid van drie naar zes modules en ook een in 2024 geplande ruimtetelescoop (Xuntian) kan straks aankoppelen voor onderhoud.

2021-04-28 18:53:40

Aangeboden door: nos.nl