Het onderzoek ondersteunt nieuwe theorieën over gapen, legt Massen uit. Vroeger werd altijd aangenomen dat er zo zuurstofrijk bloed naar de hersenen werd geleid, maar tegenwoordig gaan biologen ervan uit dat gapen de hersenen verkoelt. Doordat we koudere lucht inademen en de spieren rond de mond strekken, stroomt gekoeld bloed naar het brein.

Massen wijst erop dat de temperatuur van de hersenen daalt na gapen. Ook is de omgevingstemperatuur van invloed op hoe vaak er wordt gegaapt en gapen mensen minder als hun hoofd koud wordt gehouden. Het onderzoek naar de dieren laat nu ook een verband zien tussen hoeveel er gekoeld moet worden, en hoelang een dier daarmee bezig is.

Zo deden de merel en kraai nog geen seconde over een geeuw, waren eekhoorn en cavia binnen twee tellen klaar en gaapten mens en orang-oetan bijna het allerlangst, met beide ruim 7 seconden. De enige diersoort die afweek van het patroon was het nijlpaard, een langgaper met bijna 9 seconden.

2021-05-06 17:38:19

Aangeboden door: nos.nl